Krullen 101: de wetenschap en cijfers achter krullen

Leestijd: 4 minuten

Vraag jij je – net als wij – ook weleens af wat een krul precies is, hoe een krul ontstaat en waarom sommigen wel en anderen geen krullend haar hebben? Gelukkig is hier veel onderzoek naar gedaan en kunnen we je er meer over vertellen.

Het grote krullenonderzoek

Er zijn veel grote onderzoeken gedaan naar het hoe, wat en waarom van krullen. Voor dit blog nemen we het literatuuronderzoek “The what, why and how of curly hair: a review” van The Royal Society als uitgangspunt. Dit onderzoek gaat flink de diepte in en brengt onder meer biologische, antropologische en scheikundige factoren bij elkaar die een rol spelen bij de mate waarin haar krult. Het onderzoek baseert zich daarbij op andere, onderliggende studies. Daarbij gaat het literatuuronderzoek van The Royal Society in op drie vragen:

  1. Wat is de structuur van krullend haar?
  2. Waarom krullen sommige haarvezels?
  3. Hoe gedragen krullende haarvezels zich?

We gaan hier dieper in op deze vragen en antwoorden, die we proberen zo duidelijk mogelijk uit te leggen. In dit blog gaan we niet verder in op het onderscheid Afrikaans, Aziatisch of Europees haar. Dit onderscheid is in veel onderliggende studies het vertrekpunt om het onderscheid in verschillende haar- en krultypen te bepalen op basis van etniciteit. Wil je hierover meer weten? Lees dan het volledige onderzoek van The Royal Society.

WAT is de structuur van krullend haar?

Iedere individuele haar heeft een groeiend deel, dat zich onder de hoofdhuid bevindt, en een dood deel, dat zich boven de hoofdhuid bevindt. Krullend haar ontstaat in het groeiende deel van het haar. Dat groeiende deel kent een aantal componenten. Eén van die componenten is het haarzakje. Daaruit groeit de haarvezel of ook wel de haarschacht genoemd. Een krul of een steile haar begint in het haarzakje en wordt bepaald door de vorm en stand van het haarzakje én door de hoek waaruit de haar uit je schedel groeit.

Allereerst bepaalt de vorm en stand van het haarzakje hoe krullend jouw haar is. Voor jouw begrip: het haarzakje is het groeiende, levende deel en de haarvezel het dode deel. Krullende haarvezels ontstaan in gebogen of ovale haarzakjes. Niet-krullende haarvezels daarentegen ontstaan uit ronde haarzakjes die recht en op één lijn liggen met het haar. Hoe ovaler en meer asymmetrisch het haarzakje is, hoe meer het haar krult. Is het haarzakje ronder en meer symmetrisch, dan is je haar waarschijnlijk steiler.

Ten tweede bepaalt de hoek waar de haar uit je schedel groeit hoe krullend je haar is. Volgens het onderzoek is het haar steil(er) als die hoek haaks is, dus in een hoek van 90 graden uit je hoofdhuid groeit. Is die hoek kleiner of juist groter, dat is natuurlijk net hoe je het bekijkt, dan is de kans groot dat er een krullende haar uit je hoofd groeit.

WAAROM krult de ene haar niet en de andere haar wel?

Het ‘waarom’ van een krul hangt natuurlijk nauw samen met de ‘wat’ van een krul. Om erachter te komen waarom de ene haar wel krult en de andere niet heeft het onderzoek antropologische (milieu, klimaat en evolutie), medicinale (de status van je gezondheid of het effect van medicijnen op de structuur van je haar), biologische (genen) en chemische (permanentbehandeling) factoren gewogen.

Al deze factoren kunnen verklaringen zijn voor het ‘waarom’ van de krul. Hoewel hier door verschillende studies steeds meer over bekend is, is de code van de krul nog niet gekraakt. Wat we met zekerheid kunnen stellen is dat je genen, dus biologische factoren, een grote rol spelen bij de vraag waarom de ene persoon krullend haar heeft en de andere niet: je genen bepalen dat namelijk voor 85 tot 95%. Is één van je ouders, gezegend met een bos krullen? Dan is de kans groter dat jij krullend haar erft.

HOE gedraagt krullend haar zich?

Het onderzoek heeft hier proberen te achterhalen hoe krullen reageren op bepaalde condities. Zo heb je fysieke condities zoals stugheid en elasticiteit, de mate waarin je haar vocht opneemt (je porositeit), uiterlijke condities zoals glans versus dofheid en gladheid. Verder werden groeicondities (hoe snel groeit krullend haar) bekeken.

Het onderzoek concludeert hierover dat de onderliggende onderzoeken zich voor een antwoord op deze vraag vaak baseren op etnische achtergronden, zonder daarbij verschillende krultypen in overweging te nemen. Dit leidt tot verwarrende en nietszeggende conclusies, voor een goed antwoord op deze vraag zijn dus aanvullende onderzoeken nodig.

Feitjes en weetjes

Ook L’Oréal heeft zich gewaagd aan een studie over krullend haar. Waar L’Oréal haar onderzoek begon op basis van de drie conventionele etnische groepen (Afrikaans, Aziatisch en Europees), heeft L’Oréal uiteindelijk acht nieuwe categorieën ontwikkeld om de mate van steil of krullend haar aan te geven. Deze categorieën variëren van heel erg steil (klasse 1) tot heel erg krullend (klasse 8). De vraag in welke categorie jouw haar valt beantwoordt L’Oréal aan de hand van vier factoren: de diameter van de golf, krulindex, aantal golven, hoe vaak de krul draait. Wat cijfers:

  • 80% van de wereldbevolking heeft zwart tot lichtbruin haar.
  • 50% van de wereldbevolking heeft donker- tot heel donkerbruin haar.
  • krullend haar is breekbaarder dan niet-krullend haar.

Texture Trends heeft onderzoek gedaan naar het uitgavenpatroon van vrouwen met krullend haar ten opzichte van andere vrouwen. De uitkomst? Curlies geven 100% meer uit aan haarproducten en geven daarentegen weer minder geld uit aan kappers. Dat houden ze liever zelf in de hand door een keur aan producten te gebruiken. Van de curlies omarmt 60% hun natuurlijke krul (in plaats van bijvoorbeeld te stijlen of te föhnen).

Hopelijk weet je nu een stuk meer over krullen! Heb je nog vragen? Stel ze gerust via Instagram.

Related Posts
Het opfrissen van je krullen tussen wasbeurten in

Heb je je haar pas nog gewassen maar zijn je lokken wel weer toe aan een opfrisbeurt? Lees hier de Read more

Olie voor je krullen: hydrateren of sealen ze je haar?

Olie kan wonderen doen voor droog haar! Maar welke olie? En wist je dat er twee soorten olie voor je Read more

Alles over het krimpen van je haar: acceptatie en tips

Baal je dat jouw krullen krimpen als je haar opdroogt? Zonde! Het is namelijk een teken van gezond haar. Lees Read more